美国空军和OPTOMEC签订合同为飞机发动机维修生产金属3D打印系统

国内
2020
09/07
11:49
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来源:中国3D打印网

定向能量沉积(DED)和气溶胶喷射印刷(AJP)金属3D打印机开发商Optomec已从美国空军获得了100万英镑的合同,将为其提供大批量的机器,以翻新涡轮发动机部件,包括钛部件。

这家位于新墨西哥州的公司的任务是生产该机器,该机器将具有一系列最先进的功能,包括用于批处理的自动化系统,无氧可控气氛和自适应视觉系统。该机器将安装在俄克拉何马城的廷克空军基地。“ Optomec为能为我们的军队服务而感到自豪。” Optomec业务发展副总裁Jamie Hanson说, “尽管多年来,Optomec已经为其他合金开发了自动化的大批量生产单元,但我们已经在加工钛,但是在高产量,无氧的生产单元中却没有。“
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在2018年收购Huffman LLC之后,Optomec越来越多地开发了用于MRO应用的LENS技术(如图)。图片来自Optomec。

Optomec的LENS技术
Optomec的金属添加剂修复解决方案基于其专有的激光工程网整形(LENS)技术,该技术在20多年前首次商业化。 LENS使用DED工艺,其中将高浓度的金属粉末流喷射到由聚焦激光束产生的熔池中。通过控制熔池和粉末流量,金属结构可以作为完整印刷的零件或沉积在现有组件上的金属结构来修复。Optomec一直在不断开发其LENS技术的功能,并于5月宣布其LENS 3D打印机现在可用于沉积任何铝合金。在2019年底,该公司还开发了用于生产纯铜零件的工艺参数,并发布了新的软件工具AutoCLAD,以加速使用增材制造进行维修。

最近,Optomec推出了新的投资回报(ROI)评估工具,以评估用于燃气轮机维护和修理业务(MRO)的自动化激光熔覆设备的盈利能力。该公司已经交付了200多台LENS / DED机器,其中将近一半用于商用飞机和发电市场中的涡轮叶片维修。
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Optomec声称,其新的评估工具能够证明为MRO切换到自动化激光熔覆的成本优势。图片来自MRG。

美国空军的金属添加剂修复解决方案
由Optomec设计的自动添加剂修复系统每年将能够处理成千上万次修复,最初的工作重点是为美国空军的涡轮叶片进行叶尖翻新。该公司还将协助空军为各种目标维修制定最佳工艺参数。美国空军每年在军机飞机的MRO活动上花费数十亿美元。这些支出中有很大一部分专用于用新制造的零件更换磨损或损坏的零件。

同时,Optomec的金属添加剂修复解决方案可还原现有零件,已证明可节省多达70%的成本。这些解决方案不仅可以节省大量金钱,而且空军还将受益于更短,更可预测的交货时间以及减少的供应链依赖性。汉森继续说:“空军给我们的挑战是提供一种基于经过商业验证的能力的系统,以满足其生产和技术要求。我们将提供第一台具有自动化功能的机器,该机器可以在无氧环境中实现几乎不间断的生产。此功能将通过实现其降低成本的目标来帮助推动更广泛的航空业。”
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GE航空还使用3D打印来生产飞机零件,包括波音777x喷气发动机(如图)。图片来自波音公司。

在航空MRO中采用增材制造
美国空军对增材制造在飞机维护方面的潜力持乐观态度,本月初,俄克拉荷马市空中物流中心的工程师成为第一位成功测试美国空军飞机发动机内部3D打印金属部件的人。

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