无支撑金属3D打印VELO3D,获得迄今为止最大的订单2000万美元

3D打印快讯
2020
06/24
10:30
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总部位于美国硅谷的无支撑金属3D打印厂商VELO3D,即将成为3D打印行业新的明星企业,前两天,南极熊还报道了这家公司已经累计获1.5亿美元(约合10亿人民币)融资。

2020年6月24日, VELO3D公司刚刚宣布,收到了一笔2000万美元(约1.4亿人民币)的订单,用于购买一些金属LB-PBF 3D打印机。这笔订单来自于一个未透露姓名的航空航天客户,是VELO公司成立两年来迄今为止最大的一笔订单。

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△VELO3D的蓝宝石3D打印机

VELO3D的创始人兼CEO Benny Buller表示。"这个重要的订单验证了VELO3D的SupportFree(无支撑)工艺是可以用于生产的。我们最近在各个工业领域取得的成功表明,许多OEM和制造商正在调整他们的供应链,以满足制造关键任务部件的需求。设计自由、敏捷生产和质量保证是VELO3D独特的定位,可以满足这些要求。"

无支撑3D打印

VELO的核心技术是其SupportFree(无支撑)的金属3D打印工艺,可以智能减少复杂通道、浅悬和低角度的支撑。VELO产品组合由该公司的Flow打印准备软件、蓝宝石金属PBF打印机以及Assure质量保证和过程控制系统组成。

蓝宝石打印机能够为各种应用制造生产级的钛、铬镍铁合金和铝零件。其特点包括双1kW的激光器和315 x 400 mm的制造室。该打印机还配备了一个非接触式重涂机,以降低零件碰撞的风险,并配备了原位测量传感器,以深入了解零件中每一层的制造质量。

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△生产级的VELO3D 3D打印部件,图片来自VELO3D

核心专利技术

VELO3D是直接金属激光烧结(DMLS)增材制造系统和打印准备软件的开发商,发明了SupportFree Geometries无支撑金属3D打印技术。成立于2014年,最初4年默默研发,2015年获得A轮融资2210万美元;于2018年在国际制造技术展(IMTS)上首次披露了其蓝宝石DMLS系统。蓝宝石系统的关键是VELO3D的智能融合技术,它可以模拟和预测零件变形,消除支撑结构。智能融合工艺通过调整零件设计来平衡变形,并配合前馈闭环熔池控制和原位计量数据来实现,生产出的零件几乎没有支撑结构。
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金属增材制造或3D打印,主要是以熔池快速固化的焊接工艺。在凝固和冷却过程中,零件会产生热应力和残余应力。支撑有两个作用:一是作为固定件,固定零件,防止热变形而移动;二是热传导。临时支撑结构是直接能量沉积(DED)和传统的粉末床熔融(PBF)技术所必须的,通常需要打印完成后加工操作去掉。后期处理增加了成本,使周期延长。更重要的是,它限制了金属3D打印的设计自由度。

几十年来,金属3D打印公司一直依靠支撑结构将零件固定在构建板上,并进行热处理。一般情况下,我们已经开始依赖这些支撑来辅助打印小于45°的低角度结构。但是,这些低角度的几何形状也是在零件整合过程中,在装配体不可进入的内部通道中容易产生支撑。通过使用支撑物将零件固定在构建板上,在一定程度上将3D打印固定在原型设计上。
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VELO3D与现有的粉末床熔接解决方案不同,具有独特的能力,可以打印低角度和低至0°(水平)的悬垂,以及大直径和高达100mm的内管,而无需支撑。这不仅省去了后处理的麻烦,而且克服了 45°法则——角度小于45°的就需要支撑。VELO3D让设计师可以自由地构建,释放出大量可以3D打印生产的设计。

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据VELO3D介绍,其核心技术是专利的刮刀工艺(re-coater process),称之为非接触式刮刀。它不是使用传统的接触刮刀铺粉机制,而是使用了非接触式技术,好处非常多。非常擅长生产高宽比、薄壁零件、大型件等。简而言之,铺粉时刀片不与金属粉床接触。粉末铺展完毕后,进行一种刮刀非接触式过程在粉末上面,以确保粉末绝对平整。同样,这些都不与实际的床身或部件接触,实现高自由度,从而实现无支撑金属3D打印。

其官网上说得比较含糊,到底这个无支撑金属3D打印技术有何奥妙之处?

截止2020年6月,VELO3D已有约35项专利获得授权。南极熊发现,他们不但在美国、欧洲申请专利,同时也有其中一些专利早早在中国申请了相关专利,由此可见他们对专利保护的重视。南极熊已经收集到这35项专利申请书,里面有详细的技术介绍,很多专利都超过100页!希望对大家有启发。例如

专利1.“精湛的三维打印CN108698126A”。2016年12月9日提交•2018年10月23日发布。本公开提供了用于3D打印的各种仪器和系统。本公开提供三维(3D)打印方法、仪器、软件和系统,以用于步进和重复能量照射过程;控制3D物体的材料特征和/或变形;减少打印的3D物体中的变形;并且使材料床平坦化。

专利2.“准确的三维打印CN108883575A”。优先权2016-02-18•申请日期2017-02-16•发布2018-11-23。本公开提供了三维(3D)打印方法、仪器和系统,其尤其使用调节至少一个3D物体的形成(例如在3D打印期间实时)的控制器;以及促进其的非暂时性计算机可读介质。例如,调节3D物体的至少一部分的变形的控制器。控制可为原位控制。控制可为在3D打印过程期间的实时控制。例如,控制可在现象脉冲期间。本公开提供了用于评估熔池的基本长度尺度的各种方法、仪器、系统和软件,以及增加3D打印的准确度的各种工具。

专利3. “无支撑三维打印的设备、系统和方法CN108436082A”。2014年6月20日优先权•2015年6月19日提交•2018年8月24日发布。本发明提供三维(3D)物体、3D打印过程以及用于3D物体的制造的方法、设备和系统。本发明的方法、设备和系统可减少或消除对辅助支承件的需求。本发明提供利用本文中所描述的打印过程、方法、设备和系统打印的三维(3D)物体。
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△无支撑金属3D打印专利结构之一


其中,最核心的是 专利3. “无支撑三维打印的设备、系统和方法CN108436082A”,申请书长达129页。特此分享给读者研究了解,欢迎下载。

下载链接:https://pan.baidu.com/s/11odmQG2Ci0DK7-6CAqhCYQ 提取码:p06b

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△Velo3D Sapphire 金属3D打印机构建室,是圆柱形的








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