3D打印金属粉末和锂电材料生产商6K获得1.02亿美元D轮融资

3D打印投融资
2022
05/13
10:20
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2022年5月13日,南极熊获悉,美国金属3D打印粉末厂商6K宣布获得1.02亿美元的D轮融资,本轮由Koch Strategic Platforms领投,Energy Impact Partners、Albemarle、HG Ventures和6K的现有投资人跟投。这1.02亿美元只是两批投资中的第一笔,本次的融资总额可能达到1.5亿美元。利用D轮融资,6K公司将扩大金属粉末和锂电池阴极的生产能力,以便能够更好地应对锂离子电池需求的快速增长。

6K公司首席执行官Aaron Bent说:"在未来十年里,锂离子电池市场将增长10倍,这是因为电动汽车的增长,以及电信备份、数据中心和发电厂等关键基础设施的需求。美国本土没有锂离子电池材料的生产,这对国家安全和依赖这些关键材料的行业来说都是一个问题。"

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△位于美国马萨诸塞州的6K电池中心


6K的UniMelt 等离子体技术

美国6K公司的产品围绕着专有的UniMelt等离子技术。在材料生产中,这项工艺能够将铣削和车削等回收原料转化为可3D打印的金属粉末,是气雾化或等离子体雾化的替代方案,据说可以提高可持续性、成本和效率水平。

自2021年4月6K的能源部门成立创新中心以来,这项技术还被用于开发锂离子电池材料。据说UniMelt工艺可以直接控制粉末的物理和化学颗粒质量,生产的原料有利于制造出更便宜的电动车电池 。

在过去的一年里,6K公司一直在寻求扩大生产能力,为电池材料研发筹集了5100万美元,并收购了Specialty Metallurgical Products公司,与Albemarle公司合作开发电池,预计将具有以前从未见过的储能性能水平。

Koch战略平台公司总经理Jeremy Bezdek说:"我们从6K能源公司成立之初就一直关注进展,并发现6K公司的UniMelt等离子体技术提供了一个有竞争力的、建立在美国本土的生产工艺,他们创造了一个变革性的电池材料生产和回收生态系统,提供了能够全面生产各种化学材料的通用技术。这一创新将有助于实现能源转型和电池价值链的进步。"

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△一家3D打印材料生产厂的UniMelt系统


6K预计将获得1.5亿美元的投资

6K的D轮融资由科氏投资集团(KIG)的子公司科氏战略平台(Koch Strategic Platforms)领投。在过去的十年里,KIG的子公司在公共和私人资本市场上部署了600多亿美元 。

早在2019年1月,KIG的另一家子公司Koch Disruptive Technologies牵头对Desktop Metal进行了1.6亿美元的投资,此后Desktop Metal成为业内知名度最高的公司之一,成功上市并开展了一系列的收购。

6K预计在2022年春季结束时将融资达到1.5亿美元,此举将有助于为3000万美元的电池中心和第一个10-20GWh的阴极工厂的开幕提供资金,工厂将于2022年8月和2024年开业并投入生产。

Bent表示:"6K是唯一一家能够以低于亚洲的成本生产电池材料的公司,同时还能将对环境的影响减少70%-90%,他们在电池价值链中带来了无可比拟的承诺和影响力。像这样的颠覆性技术是改变这个行业的唯一可行的方法"。

其他3D 打印电池公司

尽管3D打印电池市场仍处于早期发展阶段,但已经有许多公司在寻求相关技术的商业化。其中之一是Blackstone 黑石公司,目前的目标是在2025年前将一种新的3D打印钠离子电池推向市场。
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△Blackstone 的3D打印锂电池


Sakuu公司打算在2023年推出他们最新的高密度3D打印电池。今年这家公司表示已经达到了一个新的里程碑,即电池的能量密度达到了800Wh/L,更接近于市场领先的性能水平。
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△Sakuu的SSB软包电池


在中国也有3D打印锂电池的项目诞生,长春3D打印创新中心孵化的交大高能创始团队,自主研发了Top-e电极创新设计系统、3D打印电池技术和基于3D打印技术的数字智造解决方案,通过3D打印这一个步骤来革新现在繁长的电池正负极制造环节。交大高能公司的3D打印电极技术对动力电池的安全性能有显著提高,具有将能量密度提高80%、制造成本降低50%的潜力,有非常巨大的技术优势和商业价值。目前已经完成了天使轮融资。
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南极熊点评:3D打印是一种新的制造手段,运用到各个领域都有可能实现新的突破,而且锂电池行业是一个正在蓬勃发展的大行业,如果3D打印用于锂电池能够成功将是一个非常有想象力的事情。

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